如果要我給個評語,我想,我會說,Arbutus一間極為平凡(plain)且缺乏創意(creativity)和精緻度(fineness)的米其林一星餐廳。事實上,我們用完餐後,同行的朋友W還開玩笑地說,這是一間吃粗飽(chiah cho͘-pá)”的餐廳。這是收價為一般餐廳水準的米其林餐廳,但同行朋友E則認為,與其因為便宜,不如(付錢買)品質。

 

服務呢?就更是一般餐廳水準了。你要說服務不好?也不是。你要說服務好,那也很不精確。它沒有讓你驚艷的地方,除了口味太鹹之外。(這是負面的唷!)

 

然而,我必須說,我們畢竟是點set menu/pre-theatre套餐。這類的套餐,本來就是賺取來店客數,而非餐廳營利的來源。餐點的精緻度、厚工的程度,似乎評斷的時候,標準就該降低一點。

 

這是set menu/pre-theatre菜單,因為每天都不一樣,當然印刷品質就....,這沒有關係,問題是,服務生就這樣丟在每一個人的桌前,不管入座了沒!

 

你說,餐廳都沒有優點嗎?我覺得餐廳的優點就是如美食評論家Jay Rayner所言,它那還算平易近人的酒單吧!它們的酒,並不是by glass(/通常是125cc左右),而是by carafe (250cc/玻璃壺裝)

美食評論家Jay Rayner文章所說的soho square,背景的那些大樹,就是餐廳名字Arbutus的來源。

 

….我都講到這地步了,你還會想繼續看下去嗎?

 

!那為了正面一點,我換個方式說吧!

 

記得,我之前在[可以看到肚皮舞的土耳其餐廳]那一篇所說的,座位非常地壅擠這件事情嗎? Arbutus的座位安排,大概就是那樣的親近。儘管,我們不會刻意豎起耳朵聽隔壁桌在講什麼,但那種比鄰而座,且有點不太舒適的餐椅,是會給用餐者有所壓迫感的。

 

再者,用餐環境是熱鬧的。我想這跟餐廳佈置和營造的氣氛有關。它不是一個讓你靜或者走情調路線的餐廳。你說大家要刻意喧嘩嗎?也沒有,沒有人故意開懷大笑,也沒有人刻意高談闊論,就是背景聲音是來自四面八方的交談聲,它不會太舒適,應該說,就是簡單吃完飯,走人不是一個還會想來杯餐後咖啡的地方(當然,不想再喝個咖啡跟餐點本身就讓人沒有多餘空間有關係)

 

但是,我似乎得一再重申,Arbutus它的價位、它的地段,最重要的是,我們吃的是set menu/pre-theatre,這都會影響餐點的品質和呈現,另外,我們也得換個角度想,這間餐廳的主廚,想要呈現的概念是什麼,而這一點是否成功?也許從這個出發點來看,就會是這間餐廳的優點了。而它的概念就是用當季食材,提供物美價實的餐點,從這一點來看,是成功的。也因為是以當季食材為主,它們的set menu / pre-theatre都是每天變換,因此,你需要等到入座後,拿到菜單,才知道今天有什麼菜餚可選擇。

 

用餐那天的pre-theatre menu如下:

前菜:

牛肉塔塔

法式洋蔥湯

 

主菜:

Ricotta gnudi / 起士丸子(類似gnocchi,但是為湯圓狀)

慢燉牛前腿(shin beef)

 

甜點:

Meringue 佐卡士達醬和果仁糖*

今日起士 (請注意,不是起士拼盤唷)

 

老實說,我不知道為什麼菜單會是這樣安排的。這餐點,幾乎很明顯,很容易一面倒地選擇,除非,不喜好牛肉(不管生與否)者。

 

雖然不是第一次吃生牛肉(以前吃過生牛肉片),但是要吃這樣的生牛肉又加上生蛋黃,真的是頭一回。標榜手工剁的蘇格蘭牛肉塔塔,讓我意外地是沒有一點腥味,甚至不會覺得是吃生牛肉。裡面有加洋蔥細丁和帶點嗆辣口感的radish(不明顯),搭著麵包吃,比較好吃。調味上我覺得剛剛好。份量上我覺得太多了!麵包吃完了,還有牛肉,光單吃,老實說,還是會有點心理小障礙。

 

~我前面不是說,菜餚都太鹹了嗎?怎麼說這牛肉塔塔調味剛好呢?那是因為,只要是點洋蔥湯的朋友,都說太鹹鹹到鹽巴好像是免錢的!而事實上,我點的主菜-慢燉牛前腿也是有過鹹的問題。我沒有拍洋蔥湯,洋蔥湯的容器就常見的台灣酥皮濃湯的那種湯碗所盛裝,是的,我很龜毛,我講究食器。畢竟,我還是會覺得這是一星餐廳和一般餐廳該有的區隔。我沒照刀叉...因為,它也沒有特色呀。

 

不管叫作pommes purée還是要叫作mashed potatoes,這都是這道菜我最喜歡的部分。除了夠creamy之外,當然還有因為味道剛剛好。至於畫龍點睛多過於本身蔬菜纖維提供的紅蘿蔔則是slightly undercooked。切的時候,中心的部分還是硬的。而主角牛肉呢?太鹹了!!!另外,我吃到乾澀、柴的部分。這種慢燉,應該都要入口即化才對。大至上2/3的肉都是如此,但有1/3的牛肉,卻是吃起來柴柴的,很可能是本身油脂的分布關係。

 

Group Foodies的新成員V所點的主菜: ricotta gnudi。

 

接下來的甜點就有趣了。我們一致認為Meringue是烤的。結果,端出來一看,這不就是floating island?好吧!這就是很一般且sizeo-gifloating island。所以,說它是吃粗飽(chiah cho͘-pá)”真的不為過。

 

 讓我們來回顧一下上個月的L’Atelier de Jöel Robuchon吧,它的菜單上,也有floating island這道甜點,一比較之下,我說它(Arbutus)的精緻度(fineness)不夠的原因了呢?

 

所謂的今日起士(today's cheese),芹菜呢?蘋果呢?葡萄呢?喔...這不是起士拼盤,所以不要過多要求。另外,那塊麵包是服務生送上的,不是本來起士盤的一部分。

 

而事實上,我們來比較一下價格吧! L’Atelier de Jöel Robuchon的三道式是33英鎊,Arbutus的三道式雖然不到21英鎊,但整體的品質來說,我真的覺得除了前菜(還要看你點什麼)之外,主菜和甜點都遜掉了。說真的慢燉牛前腿是comfort food,我喜歡吃,但我更希望看到餐廳能作出不同感覺出來,而它沒有。Floating island不難,所以,我更希望能夠有個extra mile讓它值得一星的讚許。在這一點上,Arbutus都讓我失望了,雖然,我還是得說,我們吃的是set menu / pre-theatre(然,我們到目前為止,所吃的米其林餐廳,不管一星的Maze或者二星的L’Atelier de Jöel Robuchon也都是set menu!)

 

對了,讓我們一再稱讚的酒單呢?有的有的,我們有點酒,我們點的是法國隆河酒產區的GrenacheSyrah一起調合的紅酒(Grrenache / Syrah, Baronnie de Sabran, Les Quatre Chemins, Rhone)

 

我忘記拍酒的部分了,我個人對於這款酒的評價還蠻高的。原本以為會是比較full-bodied的紅酒,我個人喝的感覺是它沒有full-bodied的辛辣和濃烈口感,反而蠻順口的,我認為從顏色和濃度來判斷,應該是medium-bodied的紅酒。拿它配生牛肉我覺得蠻搭的,但是配慢燉牛前腿,就似乎不太足夠,當然,以上純屬個人意見囉。我們點carafe,我和朋友E一起share,對於兩個都喝不多的人來說,當然更為經濟實惠。

 

那,最後一句話,會再回訪嗎? Well, 我來說個迷你故事:

餐後,同行朋友阿姐拿了一堆名片,我們很好奇地問她: 這麼難吃,還要再來唷?

阿姐說: 就是難吃,所以要來幫忙宣傳一下,告訴周遭的親朋好友,這間不要來!!!

 

Service marketing有個說法,1位不滿意(不開心)的顧客,會告訴、影響10位周遭的朋友。

我們這是聚會人不多啦,只有9位而以 ...

事實上,聚餐過了這麼久,大家在其他場合遇到,都還會拿出來kiāu(譙)

 

 


檢視較大的地圖

 


 

上面說過,這間餐廳的服務就只是一般餐廳的水準,以下有幾個小例子,倒可以證明,為什麼我們覺得這間的服務遠遠不是米其林一星的水準。

首先,我們在訂位的時候,就一直跟我們說用餐時間只有2個小時。這一點,在一般餐廳很常見,尤其是提供特價或者優惠的時段,再者,當天是晚間時間用餐,又是周末,是餐廳來客數的高峰期,更是餐廳想要多一些營收的最佳時段,因此,我們都可以理解,只是,在溝通的過程,一直強調只能用餐2小時,必須在幾點幾分就要歸還餐桌,ki-mo-chi真不好。

 

再來,就是湯太鹹。點湯的朋友(E and W)都很客氣,還是忍耐了,沒有對餐廳說什麼。後來,服務生來問餐點如何(反正也是客套),朋友阿姐就隨口說,湯太鹹了。服務生不但沒有道歉或者面露驚訝之類的客套,而是直接回: 妳應該早一點說,妳現在都吃完了,我也不能把湯送回餐廳。

 

說到把湯送回餐廳,我就補充一下,後來大家見面,(那天人多,我們要求餐廳拆成兩桌,餐廳很天才地,將我們分成在不同dining rooms的兩桌,所以,我們不知道另外一桌的朋友遇到甚麼狀況),另外一桌的朋友說到,湯太鹹,他們也很客氣,都沒有說什麼,甚至沒有人敢說話,大家都非常客氣就是.....然後呢,他們說他們隔壁桌的西方顧客,只喝一口,就要他們把湯撤走,回去重做。也就是說,我們都太sòe-lī(客氣)了。

 

大家有看之前的一齣日劇-dinner-嗎?在那齣日劇第一集就演到餐點太鹹,把忠實顧客給得罪了,以後都不上門了的劇情。

 

 

 

我們不是常客,一次就已經不想再去了!

 

Service Marketing有另外一個常被傳誦的teaching,也是所有餐飲業者該注意的,那就是當滿座程度達八成之後,服務品質即開始下降。這一點Arbutus也是沒有好好地謹記在心!當晚尚未滿座前,服務的細節都不注重了,更何況是滿座的時候,根本是水準之下。

 

Arbutus常被說是最物美價廉的米其林星級餐廳。在我看來,光那天的表現,不管是服務、餐飲口味、還是整體裝潢、氣氛等等,都不值得和許多一般同價位餐廳相提並論了,更何況是米其林一星等級的餐廳!說真的,那一顆星,真該被拔除。

 

如果,單純只想享受、經驗所謂的米其林餐廳的用餐經驗值,千萬別因這間的價位而選擇。

 


 

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